知ってた?山あり谷ありなヨーロピアンバイクメーカー3選

バイクメーカーの数だけ、そこに刻まれたストーリーがあるもの。今回は筆者の独断と偏見に基づき、歴史とエピソードが魅力的なヨーロッパのメーカーを3つご紹介します。乗ることは叶わないくらい高級なモデルを扱っているメーカーもありますが、知っていればバイク好きとのトークに幅ができること間違いなしです。

 

走る宝石「MVアグスタ(イタリア)」

Photo by Klaus Nahr

まず最初に紹介したいのがMVアグスタです。第二次世界大戦が終わった1945年以前に操業された、イタリア発祥のバイクメーカーになります。ちなみにアグスタとは創業者のジョバンニ・アグスタ伯爵に由来するものです。

 

MVアグスタの特長は何と言ってもその歴史とデザインにあります。

原点は、ジョバンニ・アグスタが1920年代に興した航空機を生産する会社「ジョバンニ・アグスタ航空会社」。その後モペットの生産も始め、第二次大戦終戦後からは国内で航空機の生産が禁止されたことを受けて、バイク生産をメインとして展開することとなります。この時に設立された子会社がMVアグスタだったのです。

 

Photo by Klaus Nahr

そうしてバイクに本腰を据えたあとは、ロードレース世界選手権をはじめとしたあらゆるバイクレースで約30年の間に3000回以上タイトルを獲得し、破竹の勢いで輝かしい成績を残します。

しかしその後は規制の緩和をうけたことで、会社の方針が航空部門に一極集中することとなり、1976年にバイク部門は一度解散。その後名前だけは復活したものの幾度となく繰り返された買収などでメーカーとしてはボロボロになってしまいます。しかし、2010年に転機が訪れます。元々の経営者のグループに回帰したことで経営も回復し、現在に至ります。

 

Photo by Klaus Nahr

復活しては倒れというようなことを幾度となく繰り返しながらも、存続している「不屈の精神」や「走る宝石」と呼ばれる他のバイクメーカーにはないデザイン性など、1本の映画にすることができそうなほど充実したストーリーこそ、アグスタの魅力なのです。

 

今はなき古強者「BSA(イギリス)」

Photo by Prayitno

続いて紹介するのはBSAです。BSAは略称で、正式名称はバーミンガム・スモール・アームズ(Birmingham Small Arms Trade Association)になります。元々は銃や自転車を製造していた会社で、20世紀に入ってからまずバイク部品の製造を開始し、その後バイク本体にも手を出しています。

イギリスらしさを感じさせるデザインが特徴的で、かつてはトライアンフやノートンと肩を並べ、ヨーロッパでのレースマシン開発競争を行ってきた古強者です。

 

Photo by Dave_S.

燃料タンクに載せられているBSAのロゴからは不思議なブランド力が解き放たれています。BSAはヤマハ SRのエンジンを搭載したBSA-SRというバイクを発売した実績もあります。

 

オフロードの雄「GASGAS(スペイン)」

Photo by adri_j

GASGASはスペインのバイクメーカーです。カタルーニャ州のジローナに本社都工場を構えており、トライアルバイク、エンデューロバイク、クロスカントリーラリー用バイクを製造しています。

1985年にトライアルバイクの製造販売を始めた比較的若いメーカーですが、その実力は数々のレースで実証されており、折り紙付きです。

 

Photo by Iñaki de Bilbao

ちなみに「GASGAS」という名前の由来は、英語圏でのスラングで「GAS」=「スロットルを開ける、吹かす」を繰り返すことで「より早く」という意味を込めたと言われています。スラング的に「GAS」は他にも「on the gas(お酒が入っている)」「it’s a gas(楽しい)」という意味もアリ、意図せずしてスペインらしい陽気なダブルミーニングも付与されています。

 

レッドやブラックならびにホワイトを用いたものカラーリングがGASGASのイメージカラーとなっていて、スペインらしいカラーリングです。闘牛ではありませんが、眺めていると林道に走りにいきたくなります。

 

まとめ:バイク談義に華をさかせてみては

Photo by Assero Gear

歴史だけでなく、展開するモデルにも特徴があるメーカーばかりでしたね。バイク仲間とたまにはウンチクを語り合うのも乙なものですよ。お酒を片手に、メーカーが辿ってきた数奇な運命に思いを馳せてみては。

皆さんはどのバイクメーカーが一番印象に残りましたか?

 

MV AGUSTA JAPAN

公式サイト

GASGAS JAPAN

公式サイト

flickr

公式サイト

ジョン スミス

ジョン スミス

XLR 250 BAJAで腕磨いてます。デミオでラリーに参戦中、目指せフル参戦。好きなバイクメーカーはイタリアのMV AGUSTA。