BMW・GSシリーズを乗り継いで25年!? 世界トップクラスの砂漠写真家はベテランライダー!

世界有数の砂漠写真家Michael Martinさんをご存知でしょうか? 25年以上もBMWのオフロードツアラー「GSシリーズ」を乗り継いで、世界中を旅しては写真を撮るベテランライダーです。

今回は、そんなMartinさんと彼の旅について写真を交えてご紹介しましょう!

なぜバイクだったのか?

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Martinさんが初めて「GS」で旅をしたのは今から25年も前のこと。東アフリカ最大の都市、ケニアの首都ナイロビから、アフリカ最南端のケープタウンまでを、BMW「R100GS」で走ったのが最初でした。

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写真家であるMartinさんにとって、移動手段はバイクである必要はありません。未舗装路が圧倒的に多いアフリカでは、圧倒的に日本製の四駆が普及しています。ところがMartinさんが旅の相棒として選んだのは四駆ではありませんでした。

道なき道を行くような私の旅では、軽くて機敏、そして小さなオバイクは、自動車より好ましかったのです。この最初の旅では、幸いなことにBMW Motorradの従業員2人が仲間として同行してくれました。とても楽しめましたね!

53歳になったMartinさんは、旅の相棒にバイクを選んだ理由をそのように語っています。

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こうしたMartinさんの活動は、BMW Motorrad本社社長の耳にも届きます。Stephan Schaller社長は

MartinさんとGSの25年にも及ぶ関係は、まさに理想のカップルのようですね! このコンビが成し遂げてきた成功は、比肩し得るものがありません。Martinさんの作品は世界的に見ても極めてユニークです。彼の旅の伴侶としてGSがいかにフィットしているかは、彼の作品を見ればよくわかりますよ。

と述べています。BMW Motorradでは、この良好な関係が今後も続くことを願っているようです。

砂漠を巡る旅がライフワークになった!

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この初めての旅を経て、徐々にMartinさんの旅への熱が高まって行きました。1995年と1998年には、東アフリカ・ビクトリア湖を源流に持ちエジプトに注ぐナイル川を辿りつつ、点在する砂漠を巡る撮影旅行を敢行。その相棒に選んだのは「R1100GS」でした。

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この2回に渡る旅の間に、Martinさんは砂漠写真家になると決意したそうです。そして2001年、”Deserts of the Earth”というプロジェクトを開始。その相棒は「R1150GS」。前モデルのクオリティを保ちつつ、よくリファインされていたとMartinさんは振り返ります。

フィールドがアフリカから南極・北極の僻地へ!

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2009年には、Martinさんは新たなプロジェクト“Desert Planet”を立ち上げました。今度は「R1200GS Adventure」が相棒に選ばれました。このプロジェクトでのフィールドは、アフリカの乾いた砂漠から、南極・北極の超寒冷地に移りました。

ドイツ・オーストリアの110都市で作品展を開催!

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こうして砂漠写真家として成功を収めたMartinさん。その作品は、写真集としてはもちろんのこと、テレビ番組のシリーズとして放送されるまでになりました。そしてこの10月から2017年春までの期間に、”Desert Planet”作品展ツアーがドイツ・オーストリアの110都市で開催されるそうです。作品展のためにヨーロッパへ行くのは、私たち日本人には厳しいものがありますが、せめて記事中の作品画像をお楽しみください!

筆者個人的には、バイク乗りだから撮れる砂漠・極地の写真に、とても興味を持ちました。日本でも是非Martinさんの作品展を開催していただきたいものです。

参考 – Michael MartinBMW Motorrad

Reggy

Reggy

オートバイ系雑誌・書籍編集をする傍ら、自転車輸入販売業として起業。得意ジャンルは自転車(子ども車・子ども乗せ・クロスバイク)・オートバイ・自動車・アウトドア。